京紫 灯花繚乱@四谷三丁目 「中華そば」

灯花繚乱@四三・20161201・新宿通り
 雨のそぼ降る土曜日、今日も一応休日出社を求められていますが、会社に行ってもサービス残業扱いで……ま、ランチが美味ければ午後から出るし、そうでなければ帰るとしましょう。運試しに、四谷三丁目の新店「灯花繚乱」へ。
灯花繚乱@四三・20161201・店舗
灯花繚乱@四三・20161201・券売機
 四谷三丁目の名店「塩つけ麺 灯花」の、「鯛塩そば 灯花」に続くサード・ブランド。看板に「京都醤油らーめん」とある通り、「京都」をモチーフにしたメニュー構成で、「中華そば」「京山椒薫る濃厚担々麺」「京都九条葱まぜそば」の3本柱。セット用の「焼飯」が用意されているあたり、京都「新福菜館」を意識されているのかな……しかし、自己ルールにより副食禁止、まずは「中華そば」(780円)と「味玉」(100円)を、ポチッとな。灯花繚乱@四三・20161201・卓上

 15人は座れそうな大型カウンター、この日は私で丁度満席でしたが、着席しカウンターを見渡して驚いたことに、なんとお客さん全員が配膳待ち状態……厨房の人数が少なく、「焼飯」も注文ごとに調理するなど事情はあるんでしょうが、滅多に見る光景ではありません。結局私も、15分以上待ってようやく丼にあり着きました。
灯花繚乱@四三・20161201・中華そば灯花繚乱@四三・20161201・スープ
 「新福菜館」ほど黒っぽくはありませんが、深みのある醤油色が印象的な丼姿。まずは、スープを一口……なんかこう、「はんなり」した味わいですな。印象的なのは醤油とカツオ、醤油は京都・澤井醤油製を使っており、実に柔らかで優しいコク、コレにカツオをキリリと効かせ、さらに粒状のカツオ節を「追い鰹」的に少量加えてあって、メリハリとリズム感を生んでます。ベースの動物系も京都の地鶏を使っているとか、スッキリとしながらそこはかとない風味・旨味が漂って……全体として、なんとも「奥ゆかしい」味わい。
灯花繚乱@四三・20161201・麺
 麺は中細ストレート。パツッとした口あたりに、ポリポリと軽快な歯応えで、店頭のお祝いの花々の中に、京都の有名製麺所の名がありましたが、同じアプローチのあんな店こんな店を思い浮かべると、ほぼその系統とみて良いと思われ。加水率の関係で、後半に向けスープを吸い込み、ノド越しにもしなやかさが加わってきて……いや、この麺はなかなか。
灯花繚乱@四三・20161201・チャーシュー
 具材は、チャーシュー、メンマ、油揚げに九条ネギ、そして追加の味玉。チャーシューは、濃く味付けたバラ肉が2枚入り、スープの「はんなり」した味わいに対して、キリッとした味付けで実にクッキリとしたコントラスト、実力以上に美味く感じます。メンマは、穂先を非常に長く切り出したモノを使用、ずいぶんフンパツしておられますが、ちょっとスジ張ってカタいかな……それに、この店に限らず、「京都」を標榜する店で油揚げを使う例が散見されますが……青春時代、京都に住み食べ歩いた身としては、かなり違和感ありますな。

灯花繚乱@四三・20161201・口上
 東京の人が「京都」に抱く、「はんなり」としたイメージを体現したような、そんな味わいの一杯。でも、それは往々にして「誤解」だったりするような……30年近く前、食べ歩いた京都から就職で上京し、東京で「京ラーメン」なるもの(スッキリ塩出汁に毬麩が浮いたりしたモノ)を食べた時の衝撃は、今でも忘れられません。「伝統へのコダワリ」と「アヴァンギャルドな感性」が入り混じるのが古都・京都。でなければ、京セラや堀場製作所といったベンチャーや、「天下一品」「新福菜館」といったオリジナリティーは生まれません。この一杯をどう考えればよいのやら……とりあえず、今日のところは帰宅してしまったオジさんなのでした。

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Author:miles
 千葉南西部や都心のラーメンを食べ歩きながら、某サイトへ5年にわたりアレコレ書いてきましたが、都心に引越し連載も1,000回を越えたあたりでこちらへシフト。他の話題についても「So What?」な気分で、アレコレ書いていこうと思います。
 とはいえ、ほとんどラーメンの話題になってしまうのか……

年齢:オッサン
仕事:新橋系サラリーマン
オッサンゆえの自己ルール:
 ・6人以上の店外行列はパス
 ・週4杯、日1杯以内
 ・連食・副食・大中盛NG
 ・移動は電車&徒歩
 ・移動時間30分以内
 ・飲み後のシメNG

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